진보도 돈이 될까?

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손석희에게 취해서 잠깐 잊고 있었던 게 있다. JTBC가 중앙일보의 계열사이고 중앙일보의 대주주는 삼성이라는 것이다. 하지만 손석희가 JTBC의 보도부문 사장으로 취임한 후 JTBC의 논조는 중앙일보의 그것과는 상당히 달라보인다. 손석희 때문에 JTBC뉴스9만 보는 사람은 과연 JTBC와 중앙일보가 같은 회사인가 싶을만큼 두 언론은 다른 색깔을 띄고 있다. 어쩌면 JTBC를 보면서 중앙일보를 언론으로서 신뢰하지 못하겠다고 생각하게 된 사람도 있을지 모르겠다. 자세히는 모르지만 아마 JTBC의 자금 대부분은 중앙일보를 통한 수익에서 나올 것인데 왜 이런 차이가 나타나는가? 아니, 다르게 말하면 중앙일보의 대주주인 삼성은 왜 중앙일보에서 어느정도 손해(?)를 감내하면서까지 JTBC의 논조를 용인하는가?

나는 손석희라는 인물이 스스로의 힘으로 모든 외압을 견디면서 올바른 보도를 위해 고군분투 하고 있다고 생각하지는 않는다. 물론 그의 노력을 과소평가하려는 것은 아니다. 하지만 그가 지금껏 그 자리에 버티고 있는 것, 아니, 그가 애초에 JTBC사장 자리에 앉을 수 있었던 것은 자신의 노력이기보다는 경영진의 선택이었다고 봐야한다. 그리고 그가 그의 보도방식에 대한 부정적 견해에서 어느정도 자유롭게 자신이 지향하는 언론보도를 할 수 있는 것은 그를 그 자리에 앉힌 누군가가 그것을 용인하고 있기 때문이라고 할 수 있다. 그렇다면 과연 삼성이 언론의 자유를 위해서, 정의를 위해서, 공공의 이익을 위해서 손석희를 용인하고 있는 것일까? 그럴리는 없다고 본다.

다른 건 몰라도 분명한 것은 삼성이라는 기업이 돈 안되는 일을 할리는 없다. 그렇기에 가장 단순한 추론은 삼성을 비롯해 JTBC의 경영진이 이런 스타일의 보도방식이 수익성이 있다고 판단했다고 이해하는 것이다. 삼성은 진보적 논조도 잘만 다듬으면 돈이 된다고 판단한 것일까? 손석희가 취임하고 더 최근에는 세월호 참사를 겪으면서 진보적인 성향의 사람들에게 JTBC는 어떤 공중파와 비교해도 뒤지지 않을만큼 ‘믿을만한 언론’이라는 이미지를 굳혔다고 생각한다. 이번 지방 선거가 끝나고 어떤 지인은 ‘사실상 공영방송은 JTBC’라는 말도 했다. 그리고 그 중심엔 스타앵커 손석희가 있다.

JTBC의 논조가 유지되는 데에는 이런 비지니스 마인드가 기반하고 있을 것이라는 것을 이해해볼 필요가 있다. 얼마전 우리나라에 새롭게 개국한 허핑턴 포스트 같은 경우도 본래 미국의 진보적 논객들에게 블로그를 만들어 주고 그것을 기반으로 미국 최대의 온라인 매체로 올라선, 진보적 목소리를 상업화해서 성공한 케이스라 할 수 있다. 물론 JTBC가 진보적인 언론은 아니다. 손석희의 색깔 자체가 진보보다는 공평하고 합리적인 언론인이라는 이미지가 강하고 100분 토론을 통해 진보와 보수를 아우르는 이미지또한 가지고 있다. 정확히 말하면 JTBC의 경영진은 진보가 아니라 소위 진보와 보수를 아우르는 ‘합리적 회색지대’의 수익성을 읽어냈을지도 모르겠다. 그럼에도 그런 중도적인 언론에 반응하는 것은 그동안 이런 보도에 목말라 있던 진보적인 사람들이라는 측면에서 볼 때, 단순히 ‘합리적 회색지대’를 넘어 실질적으로 진보적 목소리의 수익성이 반영된 것이라고 볼 수 있지 않을까?

굳이 이런 아무런 근거도 없는 소설같은 얘기를 써보는 이유는 지금껏 우리나라에서 진보라고 하면 배고프고 가난하고 고생하는 이미지가 강했기 때문이다. 물론 이런 이미지가 깨지기 시작한 것은 ‘강남좌파’라는 존재들이 고개를 들 무렵이었던 것 같다. 물론 진보적 여론으로 수익을 내는 것이 죄는 아니지만(난 아메리카노 마심) 그 놀이터를 만들어 주는 주체가 삼성같은 대기업이라면, 이런 상황을 좋다고 해야할지 경계해야 한다고 느껴야 할지 잘 모르겠다. 이런 이야기를 함께 나눌 환경이 좋아진다는 점에서는 분명 좋은 점이지만, 이제 진보적 목소리조차 대기업의 돈벌이 수단이 되는 것인가 싶은 마음도 있다. 아니면 이제 진보도 뭔가 패러다임을 바꿔야 하는 것일까?

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